[와이비소프트] 자본금 0에서 시작해…15억 투자 유치 이뤄내다

 

많은 사람들이 미래를 생각하며 창업을 준비하지만, 실제로 창업을 이뤄낸 사람은 많지 않다. 아이디어를 바탕으로 실행력이 있어야 한다. 쏟아지는 아이디어와 이를 구체적으로 사업화하기까지. 와이비소프트의 유영배 대표는 항상 새로운 일에 도전하고 있다. 그 결과 사무실 벽장을 빼곡하게 채운 32개의 개인 특허에 2015년 10월 미래창조과학부의 모의크라우딩 펀딩대회 1위, 혁신적 제조기업에게 주어지는 퍼스트펭귄 기업에 선정되기도 했다.

특히 와이비소프트를 창업하면서 내놓은 낙상방지 휠체어는 출시 전부터 많은 호응을 얻고 있는 제품이다. 이미 프랑스를 비롯한 국외 9개 나라와 MOU 체결은 물론이고, 크라우드펀딩 사이트인 네오스프링으로부터 15억의 자금 지원도 받은 상태다. 한국의 휠체어 산업 규모를 약 300억 원 대로 추산했을 때와 비교해보더라도 상당한 수치다. 현재 양주 홍죽일반산업단지에서 제품 양산에 힘쓰고 있는 유영배 대표를 만났다.

 

새로운 기회를 찾아, 창업의 문을 열다

와이비소프트 유영배 대표

Q. 첫 창업이 아니라고 들었습니다.

대학교에서 조소를 전공하고, 대학 졸업 후에는 문화교육원에서 게임 개발을 공부했어요. 전공을 살려 작업을 하기보다는, 제 이름으로 만든 게임을 내고 싶었죠. 제가 사회생활을 시작할 무렵에 온라인 게임이 한참 붐이었거든요. 회사 생활을 아예 안 하고 창업을 한 건 아니었어요.

KT에서 IPTV를 개발하는 업무도 해봤죠. 그런데 제가 회사 체질은 아니더라고요. 아버지가 해운업을 하고 있어서 가업을 이으라는 이야기도 들었는데, 전 제가 하고 싶은 일을 해야겠다 마음먹었습니다.

온라인 어린이 영어 학습 프로그램 개발, 피시방, 색깔을 인식해 종이나 스마트 기기 위에 바로 채색을 할 수 있는 스마트 컬러 터치펜, 단어 암기 애플리케이션 등 아이템은 많았습니다. 이 중에서 실제 사업화에 성공한 것도 있고, 아이디어만으로 남은 것도 있지만 대부분 성공적이었어요. 투잡으로 문을 열었던 피시방 사업이 유일한 실패작이었죠.

물론 모든 사업이 순탄하지만은 않았지만, 이전 사업을 실패해서 창업에 도전했다기보다 스스로 새로운 기회를 찾았다고 보는 게 맞습니다.

낙상방지 휠체어ⓒ와이비소프트

Q. 그럼 어떻게 와이비소프트를 창업하게 되었나요? 

우연히 TV에서 휠체어 낙상사고를 봤어요. 병원에서 휠체어를 타다 넘어져 사상 사고에 대한 소송이었어요. 병원이나 요양원에 가면 휠체어를 탈 때 잠금장치에 대한 안내문이 붙어 있습니다.  하지만 환자들은 몸이 불편한 것도 있고 해서 잠금장치를 잘 이용하지 않아요. 그런데  한번 사고가 나면 후유증은 굉장히 큰 편이라고 해요.

간호사인 아내의 조언을 많이 받았어요. 65세 이상 어르신들은 휠체어 낙상 사고로 고관절 손상이 올 확률이 높다고 해요. 이럴 경우 6개월 안에 생존률이 40%에 불과하다는 결과가 있는 만큼 단순 사고 이상의 생명 위험을 느꼈어요. 낙상사고와 관련한 의료 분쟁이 생각보다 많다는 것도 알게 됐어요.

그때부터 휠체어에 관심을 갖게 됐죠. 100년 동안 휠체어 디자인은 달라지지 않았더라고요. 그럼 휠체어에는 아무런 문제가 없을까? 사고 지점을 다시 찾기 시작했죠. 휠체어를 탈 때 별도의 잠금장치를 사용할 필요 없이, 사용자의 동작으로 제어할 수 있도록 만들 순 없을까 했죠.

 

100년이 가는 휠체어, 100년이 가는 와이비소프트

Q. 낙상 방지 휠체어는 어떤 제품인가요?

휠체어를 타고 이동할 경우에만 브레이크가 풀리도록 만들어진 제품이에요. 이동 시 안전 바를 내리게 되면 움직이고, 안전 바를 올리면 움직이지 않게 만들어서 낙상뿐만 아니라 부주의로 인한 추락을 차단해줍니다. 누구나 쉽게 사용할 수 있고, 작동 방법도 간편합니다.

Q. 낙상 방지 휠체어의 탄생 과정이 궁금합니다.

세발자전거에 안전 벨트가 있잖아요. 그걸 보고 휠체어에 벨트를 달아 보는 건 어떨까 싶었어요. 벨트를 묶으면 휠체어가 움직이게 만들고, 벨트를 풀면 휠체어가 멈출 수 있도록 말이에요. 그런데 벨트는 놓여 있다고 해서 모든 사람이 사용하진 않잖아요.  사용자가 직접 휠체어를 사용할 수 있도록 만들기 위해 안전 바와 안전 발판을 결합한 자동 브레이크 시스템을 개발했습니다.

지금은 휠체어 상용화를 우선적으로 추진하고 있지만, 유모차 제품도 상용화를 계획하는 등 바퀴 달린 제품이라면 어디에라도 적용할 수 있게 만들었습니다.

사실 국내 휠체어 업계는 손에 꼽을 정도로 그 시장이 협소합니다. 2013년 기준 전 세계적으로는 2조 4천억 원, 국내 기준 30억 규모의 시장인데요. 저렴한 중국 시장에 밀려 그마저도 명맥을 이어가는 정도에요. 2015년 모의크라우드펀딩 대회에서 1등을 한 후 실제 크라우드펀딩에서 1억 3000만 원을 지원받는 데 성공했습니다. 이 정도만 해도 감사했는데, 네오스프링으로부터 15억 투자를 받고 나니 더 이상 지체할 수 없겠더라고요. 만들어보기로 결심을 한 거죠.

 

유영배 대표는 개인 특허 32개를 비롯해, 각종 창업 지원 프로그램에 지원해 수상하기도 했다

Q. 창업을 진행하면서 전환점이 된 사건이 있을까요?

아이디어 하나로 문을 두드렸던 창조경제타운에서 우수 아이디어에 선정되고, 미래창조과학부 장관상까지 수상했던 일이 아닐까 싶습니다. 아이디어를 내고 휠라인에서 시제품을 만들었을 때만 해도 얼떨떨했습니다.

창조경제타운의 우수 아이디어에 선정된 다음 제품을 직접 들고 노인정, 요양원 등 65세 이상의 어르신들이 모이는 곳에 찾아갔던 일이 있습니다. 막연히 ‘좋은 제품’이라고 생각만 하다가 실제 사용하는 분들의 피드백을 받으니 ‘필요한 제품’이라는 확신이 들어서 제품 개발에 뛰어들었습니다.

 

와이비소프트의 연혁

 

“창업 성공의 지름길은 사업에 대해 최대한 많이 알리는 것”

Q. 앞으로의 계획은 어떻게 되나요?

동남아 지역까지 고려해 협력 업체를 선정한 후에 성공적으로 양산을 진행해 제품을 알리는 것이 일차적인 목표입니다. 국내 시장뿐 아니라 해외 시장에도 널리 판매할 수 있도록 할 예정이에요. 또한 앞으로 100년 넘게 사랑받는 제품이 되었으면 좋겠습니다. 휠체어는 지난 100년 동안 디자인과 기능에 큰 변화가 없었다고 할 만큼 제품 고유의 가치를 인정받았습니다. 이 제품도 100년의 시간을 뛰어넘어 오랫동안 사람들이 사용할 수 있도록 만들고 싶습니다.

 

Q. 창업 선배로서 조언을 해준다면 어떤 게 있을까요?

자신의 사업이 정말 가능성이 있고, 잘 될 거라는 확신이 든다면 사업 아이템을 최대한 많은 사람들에게 알려야 합니다. 모든 것이 완성된 다음 보여주려고 하면 이미 시장에 유사한 제품이 나올 수 있습니다. 주변 사람들에게 알려서 피드백도 받고, 사업 조언도 받아보면서 잘못된 점은 고쳐 나가는 과정이 없다면 자기 생각에 그치게 되니까요. 가만히 있는다고 해서 알아주는 사람은 아무도 없을 겁니다.

3+
정은주 기자
정은주 기자

이런 것도 기사가 됩니다.

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